The Danish Girl, chi erano Gerda Gottlieb e Lili Elbe/Einar Wegener

La vera storia che ha ispirato il romanzo di David Ebershoff e il film omonimo

Forse non tutti sanno che il romanzo "The Danish Girl" di David Ebershoff e l'omonimo film è ispirato ad una storia vera. Quella di Gerda Gottlieb (1886 – 1940) e Einar Wegener, artista transgender (1882-1931).

I due, incontratisi quando erano entrambi studenti della Kunstakademiet (la scuola d'arte) di Copenhagen, si sono sposati nel 1904, quando Gerda aveva 18 anni e Einar 22. Hanno tutti e due lavorato come illustratori, Einar specializzato in dipinti di paesaggio, e Gerda in illustrazioni di libri e riviste di moda. Dopo aver viaggiato attraverso l'Italia e la Francia, si stabilirono a Parigi nel 1912, dove Einar potè vivere apertamente come una donna (Lili Elbe). Nel 1930 Lili Elbe si sottopose in Germania ad un intervento chirurgico di riassegnazione di sesso, una tecnica allora sperimentale, e smise di dipingere. In seguito alle complicanze del quinto intervento nel 1931 morì.

Per quanto riguarda le carriere artistiche: Elbe ricevette il premio Neuhausens nel 1907 e espose alla Kunstnernes Efterårsudstilling del Vejle Art Museum, e al Saloon e Salon d'Autunno a Parigi. Anche Gottlieb espose ai Salon d'Autunno, degli Indipendenti e degli Umoristi, nella galleria Ole Haslunds di Copenaghen, e ricevette un premio nel 1925 alla fiera mondiale di Parigi.

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