Eadweard Muybridge: a Londra retrospettiva sul fotografo

Eadweard Muybridge - Leland Stanford, Jr. on his Pony  Gypsy —Phases of a Stride by a Pony While Cantering  - 1879  - Wilson - Centre for Photography

Non conoscevo così in profondità l'attività di Eadweard Muybridge, ma la retrospettiva a lui dedicata alla Tate Britain di Londra, mi ha aperto gli occhi.

Pioniere del mezzo fotografico, Muybridge è diventato famoso per le immagini dei grandi panorami, in particolare quelli del Parco Nazionale di Yosemite (poi ripresi anche da Ansel Adams) e soprattutto per aver dimostrato che un cavallo può volare. Applicando mezzi tecnologici all'avanguardia per i tempi (fine '800), Muybridge riprese con 24 telecamere il movimento di un cavallo, confermando l'ipotesi che quando l'animale galoppa, c'è un istante in cui tutte e 4 le zampe, sono sollevate da terra. Ma non nella posizione allungata, come era sempre stato rappresentato in pittura.

Non sperimentò solo questo aspetto. Muybridge si dedicò infatti al movimento in fotografia in generale, riprendendo uomini e donne in corsa. Inventò anche un metodo e il mezzo (zoopraxiscopio), per proiettare la versione animata delle sue immagini, facendole sembrare delle sequenze filmate (anticipando così il futuro cinema).

Una vita particolare quella dell'artista. Di natura solitaria, anche per via dei lunghi mesi trascorsi lontano da casa a causa del lavoro, si sposò una donna più giovane di vent'anni da cui ebbe un figlio. In seguito al tradimento di lei, uccise il supposto amante senza venire condannato (grazie alle leggi dell'epoca ma anche grazie alla sua fama). Alla morte improvvisa della donna, non si occupò del figlio, abbandonandolo in un orfanotrofio, e continuando a viaggiare.

La mostra, visibile fino al 16 gennaio 2011, raccoglie tutta questa parte di storia, con immagini realizzate e strumenti utilizzati dal fotografo.

Eadweard Muybridge - Tate Britain
Eadweard Muybridge - Fencing. (Movements. Male). Plate 349, 1887 1887 Corcoran Gallery of Art, Washington, D.C., Museum Purchase, 87.7.334
Eadweard Muybridge - Contemplation Rock, Glacier Point (1385) 1872 Collection of California Historical Society
Eadweard Muybridge - Pi-Wi-Ack. Valley of the Yosemite. (Shower of Stars) “Vernal Fall.” 400 Feet Fall. No. 29  1872 San Francisco Museum of Modern Art. Accessions Committee Fund and gift of Jeffrey Fraenkel and Frish Brandt

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